Agaricus blazei Murrill

Introduzione.

Nella zona costiera di Piedade al di fuori di San Paolo, in Brasile, il fungo Agaricus blazei Murill (ABM) cresce selvaggiamente. L’AbM è stato utilizzato come ingrediente alimentare naturale dalla gente del posto. La prevalenza di malattie gravi come l'aterosclerosi, l'epatite, l’iperlipidemia, il diabete , le infezioni virali e il cancro era più bassa tra le persone in Piedade rispetto alla popolazione generale. Di conseguenza, l’effetto di promozione della salute può essere correlato all’assunzione di AbM, appartenente alla famiglia dei Basidiomiceti. L’AbM ha molti nomi comuni, come “Fungo della principessa”, “Fungo del sole”, “Fungo di Dio”, “Himematsutake” (in giapponese), Song-rong (in cinese) e “Fungo mandorla”. L’AbM cresce in terreni ricchi di detriti legnosi, tronchi vari, in terreni ricchi di composti, così come lungo le interfacce foresta-prato.

Le spore del fungo sono state importate nel 1966 in Giappone per la coltivazione commerciale ed è stato introdotto nel mercato degli alimenti biologici; in seguito è stato sottoposto, in particolare in Asia, ma anche in Europa, a numerosi test scientifici e ricerche continue. L’AbM presenta effetti biologici soprattutto interagendo con le cellule dell'immunità innata tra cui macrofagi, monociti e cellule natural killer (cellule NK). Le conseguenze biologiche sono effetti anti-tumorali nei roditori, ma anche la protezione contro le allergie e la peritonite batterica, entrambe letali nei topi.

Gli studi in vitro hanno dimostrato che l’AbM stimola il rilascio di citochine pro-infiammatorie da monociti e cellule endoteliali. Uno studio ex vivo ha rivelato un effetto pro-infiammatorio nel sangue, con un aumento delle specie reattive dell'ossigeno (ROS) nei granulociti e modulazione delle molecole di adesione, anche nei monociti. Di recente, sono stati segnalati gli effetti anti-infiammatori dell’Agaricus dopo che i ratti ne hanno ingerito l’estratto per diverse settimane. Allo stesso modo è stato somministrato l’estratto, ricco in beta-glucani, di un altro fungo, il Pleurotus ostreatus, che ha ridotto l'acido acetico, causa di colite, nei topi quando somministrato per via enterale e per via intraperitoneale. I beta-glucani sono considerati le molecole immunomodulanti più potenti nei funghi e le numerose ricerche fatte inducono a pensare che questa loro importantissima azione a livello fisiologico possa permettere di dare sostegno in patologie correlate alla flogosi.

Componenti del fungo Agaricus blazei Murrill.

L'estratto del fungo Agaricus blazei Murrill contiene beta-glucani, Enzimi antiossidanti e depuratori, fibre prebiotiche, sali minerali, soprattutto sodio, calcio, ferro, potassio, fosforo, magnesio, zinco, rame, manganese e selenio, vitamine del gruppo B (B1, B2, B6, B12, Niacina, Acido Pantotenoico, Acido Folico, Biotina), ergosterolo e vitamina E. Analizziamo più precisamente questa ricchissima varietà di composti dotati di proprietà d’interesse biologico:

  • beta-glucani, principalmente beta-glucani, molto utili perché sono le sostanze biologiche che attivano il sistema immunitario. Sono inoltre in quantità maggiore rispetto agli altri funghi e questo fa si che l’Agaricus sia molto più utilizzato per supporto a problematiche immunitarie rispetto agli altri funghi.
  • Triterpeni, di cui lo squalene ne è precursore, sono metaboliti secondari molto interessanti; sono efficaci nell’uccisione di batteri e virus e hanno una forte azione anti-infiammatoria.
  • Enzimi attivi come antiossidanti e depuratori dell’organismo. Sono così significativi che nella natura sono i riciclatori e depuratori dei tessuti morti, del sottobosco come insetti, piccolo animali foglie e legno in decomposizione. Contiene tutti o quasi i principali enzimi depurativi ed antiossidanti presenti nel nostro fegato (Superossido Dismutasi, Glutatione Perossidasi, Glutatione Catalasi, Citocromo P-450, Citocromo P-450 reduttasi).
  • Fibre prebiotiche, che nutrono i fermenti lattici e non nutrono il restante sistema di batteri e candide che regolarmente invadono ed inquinano l’intestino.

Informazioni generali sui beta-glucani.

La parete cellulare della famiglia dei Basidiomiceti, ma anche altri funghi, contiene polisaccaridi biologicamente attivi, in particolare beta-glucani, che sono riconosciuti come modificatori della risposta biologica (BRM) e agiscono sui recettori per il riconoscimento dei profili (Pattern Recognition Receptors, PRR) su leucociti sia dell’immunità innata sia adattativa. I polisaccaridi BRM, che si trovano in abbondanza nei corpi fruttiferi dei funghi, sono beta-glucani e alfa-mannani. Questi polisaccaridi sono stati trovati anche in terreni di coltura in cui l’AbM è stato coltivato. Poiché le strutture molecolari dipendono principalmente dalla natura osmotica e chimica del terreno di coltura, il metodo per ottenere una forma purificata di principi attivi è molto importante. Questi polisaccaridi differiscono nella composizione chimica, soprattutto i beta-glucani. Il beta-glucano con legame beta-D-(1-> 3) è di solito lo scheletro idrosolubile principale. Legami beta-D-(1-> 3) e beta-D-(1->6) formano una struttura a tripla elica con legami idrogeno. La struttura a tripla elica viene legata covalentemente alla chitina, che è un importante polimero solubile della parete cellulare, rendendo il complesso insolubile in ambiente alcalino. La conformazione a tripla elica è stabile a pH neutro, mentre al diminuire del pH avviene lo spostamento della conformazione di una singola elica e, inoltre, ad una struttura random coil. Si ritiene generalmente che le risposte immunitarie dell'ospite ai BRM siano strutturalmente specifiche.

Diversi metodi biotecnologici sofisticati sono disponibili per la purificazione e l'estrazione dell’AbM. Tuttavia, le procedure di laboratorio fanno si che vi siano alcuni metodi da seguire che causano la formazione di tossicità e l’inquinamento da solvente; è importante per cui che siano seguite delle metodiche idonee affinché la qualità dell’estratto del fungo sia la migliore possibile e che le sostanze bioattive al suo interno non siano denaturate. Questo conserverà l’attività biologica dell’AbM e assicurerà che l’estratto abbia un’azione a livello fisiologico.

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