Effetto antinfiammatorio dell'AbM

Il fungo brasiliano blazei Murrill (AbM) ha suscitato l’interesse del mondo scientifico grazie ai suoi effetti immunomodulanti[1-4]. Alcuni componenti strutturali dell’AbM, beta-glucani e proteoglicani, si ritiene siano in possesso di queste proprietà[5-7], con particolare riguardo all’attivazione dei macrofagi[8, 9] e delle cellule Natural Killer (NK)[10], e sembrerebbe siano in grado di agire come stimolanti dell’immunità innata. I composti costituenti l’Agaricus si legano al recettore toll-like 2 (TLR2) recettori della superficie cellulare[11, 12], al recettore per il complemento 3 (CR3)[13] e la Dectina-1[14], inducendo la sintesi di mediatori proinfiammatori[15] e innescare il meccanismo di difesa dell'infimmazione.

È stato riportato che l’Agaricus blazei Murrill è in grado di favorire la sintesi del fattore di necrosi tumorale-alfa (TNF-alfa) da parte dei macrofagi in vitro, in modelli murini (topi di laboratorio)[16], aumentare la secrezione di TNF-alfa in vivo, quando un suo estratto veniva somministrato per via orale ai topi[17]. Gli investigatori ritengono quindi che l’AbM possa aumentare l’immunità conseguente a un probabile aumento della capacità fagocitaria[18]. Tuttavia, studi condotti in giovani adulti hanno trovato una riduzione dei livelli sierici di TNF-alfa e di interferone-gamma (IFN-gamma), dopo la somministrazione di AbM[19].

La stimolazione della produzione di IFN-gamma da parte del fungo AbM è stata riportata in studi su animali[20] e in linee cellulari umane in vitro[19]; questo provoca una maggiore attività delle cellule NK, stabilendo una relazione tra aumento della sintesi di IFN-gamma ed effetti antitumorali di questo fungo. In altre parole, la citotossicità delle cellule NK sarebbe IFN-gamma-dipendente; ciò è coerente con i dati degli esperimenti in vitro, i quali suggeriscono che questo può essere uno dei principali meccanismi alla base dell’attività antitumorale delle cellule NK[21, 22]. Uno studio in vitro su cellule di topo ha suggerito che l’aumento della produzione di anticorpi, in seguito alla somministrazione di estratto acquoso di AbM, può essere indotta da IL-6[23]. I risultati ottenuti da Bernardshaw et al.[17] confermano l’ipotesi che in vitro la sintesi di IL-6 dai macrofagi e cellule endoteliali è stimolata dal fungo Agaricus. In vivo, tuttavia, i livelli di IL-6 sono rimasti invariati dopo il consumo di AbM in adulti sani[19].

I cambiamenti nei livelli di citochine, a causa di varianti alleliche, possono spiegare la discrepanza nei risultati ottenuti dai diversi gruppi di ricerca. I polimorfismi nei geni che codificano l’IFN-gamma, il TNF-alfa e l’IL-6 sono stati implicati nelle variazioni dei livelli di queste citochine[24]. Inoltre, l’invecchiamento è anche associato a cambiamenti sostanziali nella composizione corporea, come la perdita di massa magra e l’aumento percentuale di grasso corporeo[25]. La letteratura scientifica ha confermato il rapporto tra obesità, malattie croniche e citochine, e gli adipociti sono ora considerati organi endocrini dinamici che sintetizzano e secernono una vasta gamma di questi mediatori, tra cui il TNF-alfa e l’IL-6[26]. Alla luce di quanto sopra, gli studi in vitro e in vivo suggeriscono che l’induzione della sintesi di citochine da parte dell’AbM, in particolare di IFN-gamma, TNF-alfa e IL-6, è stata associata con la sua azione anti-infettiva[27], antitumorale[7 , 28-33] e le sue proprietà immunostimolanti[17, 23].

Uno studio molto interessante, in doppio cieco, controllato con placebo, randomizzato è stato fatto per investigare queste presunte azioni nelle donne anziane. L’obiettivo di questo studio è stato quello di determinare gli effetti della assunzione del fungo AbM sui livelli sierici di interleuchina-6 (IL-6), interferone-gamma (IFN-gamma) e fattore di necrosi tumorale-alfa (TNF-alfa) in soggetti anziani. Il campione era costituito da 57 donne anziane. I soggetti sono stati assegnati in modo casuale a ricevere placebo (n=29) o AbM estratto secco (n=28), 900 mg/die per 60 giorni. Sono stati misurati l’indice di massa corporea, la circonferenza addominale, la composizione corporea, la pressione sanguigna e citochine (IL-6, IFN-gamma, e TNF-alfa) e l’assunzione di cibo è stata valutata come un possibile fattore confondente. L'analisi di questi parametri ha mostrato che il campione era caratterizzato da sovrappeso e adiposità in eccesso.

I risultati ottenuti hanno dimostrato che vi sono prove scientifiche sufficienti per sostenere che l’AbM può risultare utile nella prevenzione di condizioni patologiche immunitarie, in particolare nelle donne anziane. Innumerevoli domande rimangono senza risposta nella ricerca dei meccanismi attraverso i quali il costituente bioattivo, o costituenti, di questa specie producono i suoi presunti effetti sul corpo umano, come sostenuto da diversi studi epidemiologici. Sono necessarie ulteriori ricerche per chiarire la portata dei suoi effetti sul sistema immunitario umano, sia nella salute e negli stati di malattia[34].

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