Effetto Epatoprotettivo dei funghi

Il concetto di “alimento funzionale” è stata sollevato dalla conoscenza di una relazione tra dieta e malattie e quindi ha portato allo sviluppo di una nuova disciplina scientifica, definita come “scienza degli alimenti funzionali”.[1] Un alimento potrebbe essere considerato come “funzionale” se contiene componenti alimentari che agiscono positivamente su una qualsiasi funzione del corpo e potrebbe essere disponibile in diverse forme e con nomi diversi, ad esempio integratori alimentari, alimenti medicinali, superfood, fitoalimenti, mico-composti e che potrebbero essere utilizzate in modo specifico per migliorare la salute.[2]

Nella società moderna e tra le nazioni industrializzate vi sono moltissime cause di morte o stati patologici che includono malattie cardiache, diabete, obesità e cancro e che, con molta probabilità, potrebbero essere attribuite alla dieta.[3] Prove scientifiche giustificano il fatto che la dieta influenza la salute, nonché controlli e modula molte funzioni del corpo e quindi svolge un ruolo importante nel mantenimento della salute; in poche parole, l’alimentazione “sana o funzionale” promuove l’omeostasi fisiologica.

Pertanto, diminuisce le probabilità di sviluppare molte malattie croniche.[4] Nel corso dei secoli, i funghi sono stati ampiamente utilizzati dall’uomo a scopo alimentare e per le loro proprietà medicinali. Ampiamente venduti come agenti nutrizionali, i funghi sono utili per promuovere la salute umana.[5,6] Questi funghi sono particolarmente noti per le loro proprietà immunomodulanti, epatoprotettive, antinocicettive, antidiabetiche, antivirali e antimicrobiche.[7,8] In particolare, è molto interessante l’attività epatoprotettiva che riescono a sviluppare e qui, molto spesso, si formano veri e propri fraintendimenti tra chi conosce e usa abitualmente i funghi e chi invece ne resta alla larga. Nella società occidentale c’è la credenza che i funghi siano molto pericolosi per la funzionalità del fegato e che possano sviluppare attività epatotossica: tutto questo è assolutamente veritiero se non si utilizzano funghi medicinali biologici di coltivazione, produzione e lavorazione esclusivamente europea, l’unica in grado di garantire la provenienza biologica del prodotto e certificare la funzionalità dei funghi sull’organismo. I funghi, se non coltivati con delle precise tecniche e procedure, accumulano metalli pesanti e sviluppano aflatossine estremamente tossiche per il fegato; ragion per cui, state molto attenti ai prodotti fungini che acquistate. Detto questo, diversi studi certificano l’attività epatoprotettiva dei funghi medicinali, in particolare gli Acidi Ganodermico R e S e l’acido ganosporerico A estratti dal Ganoderma lucidum, anche conosciuto con il nome di Reishi, hanno dimostrato possedere in vitro un’attività antiepatotossica nel test citotossico indotto da galattosamina su epatociti di ratto in coltura primaria.[9,10] In vivo, due frazioni di un estratto di triterpeni del Ganoderma lucidum (estratto al 75% in etanolo) può proteggere i topi contro la necrosi epatica indotta da cloroformio e D-galattosamina. Gli effetti epatoprotettivi erano forse legati alla capacità di promuovere l’attività di eliminazione dei radicali liberi svolta dagli enzimi epatici nei topi e, quindi, di aumentare la capacità antiossidante negli stessi.[11]

Il Reishi contiene composti fenolici e altri fitocostituenti efficiente nell’eliminazione dell’O2- e del radicale idrossilico (•OH), generati sperimentalmente in vitro. Questi studi hanno dimostrato che il Ganoderma si trova ad avere efficace attività antiossidante e chelante.[12] L’Agaricus, forse una delle specie più coltivate di funghi in tutto il mondo, in forma di estratto, grazie alla forza di alcuni antiossidanti in esso contenuti, ha inibito lo stress ossidativo in esperimenti svolti in vitro.[13] Il Pleurotus ostreatus, o “fungo ostrica”, è un fungo commestibile e largamente coltivato.[14] Alcune specie di Pleurotus contengono agenti antiossidanti, antinfiammatori e composti antitumorali.[15,16] L’estratto metanolico del corpo fruttifero possiede attività antiradicalica ed è in grado di inibire la perossidazione lipidica[15] e ridurre l'infiammazione.

Una preparazione polisaccaridica, derivanti dal Reishi, è stata dimostrata, in uno studio multicentrico controllato randomizzato in doppio cieco in pazienti con epatite cronica B (applicazione del preparato per 12 settimane, seguito da 13 settimane a 600 mg per tre volte al giorno pari a 27 g di corpo fruttifero). Entro 6 mesi del periodo di studio, il 33% (17/52) dei pazienti trattati avevano valori delle transaminasi nella norma e il 13% (7/52) aveva eliminato dal siero l’antigene di superficie dell'epatite B, mentre nessuno dei pazienti aveva valori degli enzimi normali o aveva perso l’HBsAg. Il preparato è stato ben tollerato.[17]

Fonti bibliografiche.

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        2. Hasler CM. Functional food : The western prospective. Nutr Rev. 1996;54:506–10.
        3. Barasi M. Human Nutrition : A Health Perspective. London: Arnold; 2003.
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        5. Barbisan L.F, Spinardi-Barbisan ALS, Moreira ELT, Salvadori DMF, Ribeiro LR, Eira AF. Agaricus blazei (Himematsutake) does not alter the development of rat diethylnitrosamine-initiated hepatic preneoplastic foci. Cancer Sci. 2003;94:188–92.
        6. Bellini MF, Giacomini NL, Eira AF, Ribeiro LR, Mantovani MS. Anticlastogenic effect of aqueous extracts of Agaricus blazei on CHO k1 cells, studying different developmental phases of the mushroom. Toxicol In Vitro. 2003;17:465–9.
        7. Wasser SP, Weis AL. Medicinal properties of substances occurring in higher basidiomycete mushrooms : A modern prospective. Crit Rev Immunol. 1999;19:65–96.
        8. Wasser SP, Weis AL. Medicinal values of the genus Pleurotus (Fr) P.Krast (Agaricales S. R. Basidiomycetes) Int J Med Mushrooms. 1999;1:69–70.
        9. Hirotani M, Ino C, Furuya T, Shiro M. Ganodermico acidi T, S e R, nuovi triterpenoidi dai miceli in coltura di Ganoderma lucidum. Chem Pharm Boll. 1986; 34: 2282-5.
        10. Chen RY, Yu DQ. Gli studi sui costituenti triterpeniche delle spore di Ganoderma lucidum Carso. J Chin Pharm Sci. 1993; 2: 91-6.
        11. Wang MY, Liu Q, Che QM, Lin ZB. Effetti di triterpenoidi totale estratto da Ganoderma lucidum (Curt:.. Fr) P.Karst. (Reishi Mushroom) su modelli sperimentali di danno epatico indotti da tetracloruro di carbonio o d -galactosamine nei topi. Funghi Int J Med. 2002; 4: 337-42.
        12. Mau JL, Lin HC, Chen CC. Antioxidant properties of several medicinal mushrooms. J Agric Food Chem. 2002;50:6072–7.
        13. Loganathan KJ, Venkatakrishnan V, Shenbhagaraman R, Kaviyarasan V. Comparitive study on the antioxidant, anticancer and antimicrobial property of Agaricus bisporus (J. E.Lange) Imbach before and after boiling. Afr J Biotechnol. 2009;8:654–61.
        14. Chang ST. Global impact edible and medicinal mushrooms on human welfare in the 21st century: Non green evolution. Int J Med Mushrooms. 1999;1:1–7.
        15. Jose N, Janardhanan KK. Antioxidant and antitumor activity of Pleurotus florida. Curr Sci. 2000;79:941–3.
        16. Jose N, Ajith TA, Janardhanan KK. Antioxidant, anti-inflammatory and antitumor activities of culinary medicinal mushroom Pleurotus pulmonarius (Fr.) Quel. (Agaricomycetideae) Int J Med Mushrooms. 2002;4:329–35.
        17. (Ling Zhi, Reishi mushroom) extract in patients with chronic hepatitis B. Int J Med Mushrooms. 2002; 4 :2321–7.