Generalità sul Ganoderma lucidum

Il Ganoderma lucidum è fungo proveniente dall’oriente e ha una lunga storia di utilizzo per la promozione della salute e della longevità in Cina, Giappone e altri paesi asiatici. Strutturalmente è un fungo grande, di diverse colorazioni, con un bordo esterno lucido e una consistenza legnosa. La parola latina lucidus significa “splendente” o “brillante” e si riferisce alla colorazione lucida della superficie che caratterizza questo fungo. In Cina, il Ganoderma lucidum è chiamato Ling Zhi, mentre in Giappone il nome per la famiglia Ganodermataceae è Reishi o Mannentake.

In cinese, il nome Ling Zhi rappresenta una combinazione di potenza spirituale e l'essenza dell'immortalità ed è considerato “il fungo della potenza spirituale” che simboleggia il successo, il benessere, il potere divino e la longevità. Tra i funghi coltivati, il Ganoderma lucidum è unico in quanto la sua farmaceutica, piuttosto che il valore nutrizionale, è davvero notevole. In commercio sono disponibili una grande varietà di prodotti a base di Ganoderma lucidum, in varie forme come polveri, integratori alimentari e tè; questi sono prodotti utilizzando diverse parti del fungo compresi miceli, spore e corpo fruttifero.

Le applicazioni specifiche e i benefici per la salute del Ling Zhi includono il controllo dei livelli di glucosio nel sangue (glicemia), la modulazione del sistema immunitario, detossificazione epatica, battericida e altro ancora. Le varie credenze, per quanto riguarda i benefici sulla salute del Reishi, si basano in gran parte su prove aneddotiche, uso tradizionale e costumi culturali. Tuttavia, recenti rapporti forniscono un supporto scientifico ad alcune delle antiche affermazioni dei benefici per la salute in possesso a questo fungo.

Il Reishi è stato riconosciuto come un fungo medicinale per oltre 2000 anni ed i suoi potenti effetti sono stati documentati in molte scritture antiche (Wasser 2005). Il primo libro interamente dedicato alla descrizione delle erbe e il loro valore medicinale era lo Shen Nong Ben Cao Jing, scritto durante la dinastia Han della Cina (25-220 d.C.). Questo libro è anche conosciuto come il "Classico della Materia Medica" o “Erbe Classiche di Shen-Nong". Vi sono descrizioni botaniche, zoologiche e delle sostanze minerali; è stato composto nel II secolo sotto lo pseudonimo di Shen-Nong (“il santo contadino”, Zhu, 1998). Il libro, che è stata continuamente aggiornata ed esteso, descrive gli effetti benefici di diversi funghi con riferimento al fungo medicinale Ganoderma lucidum (Zhu 1998, Upton 2000; Sanodiya et al. 2009). Nel Materia Medica (502-536 d.C.) e nel Ben Cao Gang Mu di Li Shin-Zhen, che è considerata la prima farmacopea in Cina (1590 d.C.; dinastia Ming), al fungo sono state attribuite proprietà terapeutico come l’effetto tonificante, di miglioramento dell’energia vitale, rafforzamento della funzione cardiaca, aumento della memoria ed effetti antiaging. Secondo la farmacopea di Stato della Repubblica popolare cinese (2000) , il Ganoderma lucidum agisce ricostituendo il Qi, sostiene la mente, allevia la tosse e l’asma ed è raccomandato per vertigini, insonnia, palpitazioni e mancanza di respiro.

Il Ling Zhi in natura è raro e negli anni prima che fosse coltivato solo i nobili potevano permetterselo. Si credeva che il fungo fosse sacro e che cresceva nella casa degli immortali sulle “isole dei beati” al largo delle coste della Cina (McMeekin 2005). Tuttavia, la sua reputazione come una panacea potrebbe essere stata guadagnata più in virtù della sua irregolare distribuzione, rarità e l'uso da parte dei membri ricchi e privilegiati della società cinese. Ad oggi, il Ganoderma continua ad essere una medicina popolare tradizionale in Asia e il suo uso è in crescita in tutto il mondo (Wachtel-Galor, Buswell et al., 2004; Lindequist, Niedermeyer e Jülich 2005).