Maitake - Grifola frondosa

Generalità

Maitake (Grifola frondosa) è il nome giapponese di un fungo commestibile con un grande corpo fruttifero caratterizzato da “cappucci sovrapposti”. Si tratta di un ottimo alimento in cucina, nonché un fungo medicinale. Il Maitake è sempre più riconosciuto come una grande fonte di  composti polisaccaridici promotori della salute. Di recente è stata “scoperta” la frazione-MD, una componente del Maitake, estratta da ricercatori Giapponesi, considerata con maggiore attività sull’organismo rispetto alla frazione-D. La frazione-D, la frazione-MD e gli altri estratti, spesso in combinazione col frutto intero del fungo Maitake in polvere, hanno dimostrato avere un’importante azione immunomodulante, in aggiunta alla terapia del cancro e HIV. Essi possono anche fornire beneficio nel trattamento dell’iperlipidemia, dell’ipertensione ed epatite (Altern Med Rev 2001; 6 (1) :48-60). Il nome scientifico Grifola frondosa deriva da “grifone”, la bestia della mitologia greca con la testa e le ali di un'aquila e il corpo di un leone, e “frondosa”, che significa a forma di foglia. In giapponese, mai significa danza e take significa fungo, quindi "fungo danzante".

Non è noto se il nome è nato perché i corpi fruttiferi di funghi adiacenti si sovrappongono l'un l'altro, assomigliando a ninfe o farfalle in una danza selvaggia, o perché i cercatori di funghi che hanno avuto la fortuna di trovare il Maitake in natura sembra danzassero per la gioia. In epoca feudale, il Maitake, a quanto pare, è stato così apprezzato che il suo peso valeva quanto l’argento. Anche in tempi recenti, i cercatori di Maitake sono stati riconosciuti per il fatto di custodire gelosamente la posizione in cui crescono e raccolgono il Maitake, a volte rivelando i luoghi segreti (dove il fungo può crescere per molti anni) solo in un testamento. Questo fungo rimane molto ricercato da cuochi e buongustai per il suo gusto, la sua consistenza e, per motivi non culinari, da altri per i suoi effetti benefici sulla salute. Maitake spesso si presenta come una massa pesante (i suoi cappelli possono arrivare a pesare diversi chili) alla base di ceppi e radici di querce, olmi, cachi e altri alberi.

Come per molti altri funghi, esistono delle condizioni ottimali, all'interno di una gamma limitata, per la crescita del fungo che sono: la temperatura, l'umidità e altri fattori ambientali. Zone del Giappone nord-orientale sono particolarmente ospitali per la crescita del Maitake, anche se l’utilizzo di molti terreni per il foraggio e lo sviluppo hanno contribuito a limitare la sua disponibilità in natura. Può anche essere trovato nelle foreste settentrionali temperate dell'Asia, Europa e Nord America orientale. Mentre è relativamente raro trovarlo, allo stato naturale, in Giappone, il Maitake non è un fungo raro nei boschi degli Stati Uniti e del Canada, dove è conosciuto come “gallina dei boschi” (perché la forma e il colore dei suoi grappoli hanno una somiglianza con le piume della coda di una gallina) e “testa di pecora”. Solo raramente è stato trovato negli Stati Uniti occidentali. Specie strettamente correlate includono umbellata grifola, che i cinesi chiamano Zhu Ling o Chuling, G. albicans, e G. gigantea. I cinesi a volte comprendono Zhu Ling e la testa di pecora. Solo raramente è trovato in Stati Uniti occidentali. Specie strettamente correlate includono la Grifola umbellata, che i cinesi chiamano zhu ling o chuling, Grifola albicans e Grifola gigantea. I cinesi a volte inseriscono lo Zhu Ling (usano lo sclerozio, massa compatta di micelio fungino indurito contenente riserve di cibo, piuttosto che il corpo fruttifero) come ingrediente nelle formulazioni toniche a base di erbe. Anche se lo zhu ling e gli altri tipi di Grifola non sono così ben studiati come il Maitake, si pensa che abbiano composti simili ed effetti  benefici sulla salute.

La coltivazione del Maitake è stata sviluppata di recente. Solo negli ultimi due decenni, i produttori, sono stati in grado di passare da una dipendenza da Maitake raccolto e offrire un Maitake coltivato. Attualmente la bottiglia o la sacca di culturale fanno spesso uso di un letto di segatura/ crusca/ soia (in un rapporto di 80:10:10) come base. La coltivazione commerciale giapponese, soprattutto per l’utilizzo come alimento da cucina, è iniziato nel 1981 con 325 tonnellate. E'cresciuto a 1.500 tonnellate nel 1985, 8.000 tonnellate nel 1991 e quasi 10.000 tonnellate nel 1993. La produzione di Maitake per il commercio in tutto il mondo ora è superiore alle 40.000 tonnellate. Negli ultimi due decenni, questo fingo, ha iniziato ad essere coltivato allo scopo di essere utilizzato come integratore alimentare. Esso può essere l’integratore derivante da un fungo medicinale più versatile e promettente, anche se attualmente è meno noto dello Shiitake (Lentinula edodes) e del Reishi (Ganoderma lucidum).

Componenti Attive

Circa 50 delle 38.000 specie di funghi esistenti sono state scelte per le loro proprietà medicinali, secondo il ricercatore di funghi Cun Zhuang, Ph.D. Tre sono stati utilizzati come fonte per gli estratti tuttora impiegati clinicamente come farmaci antitumorali in Giappone:

  • Il Kawaratake (Coriolus versicolor) è la fonte di PSK (Krestin). Sviluppato alla fine del 1970, il PSK è stato il primo farmaco antitumorale a base di funghi ed è ora uno dei più popolari farmaci antitumorali in Giappone. È assunto per via orale per tumori gastrici, ma anche altri tipi di tumori.
  • Lo Shiitake (Lentinula edodes) è la fonte per il Lentinano, che è stato approvato dalla metà degli anni 1980 per curare il cancro gastrico. A causa dello scarso assorbimento per via orale, questo composto è meglio se somministrato per iniezione.
  • Suehirotake (Schizophyllum comune) viene utilizzato per ricavare Shizophyllan, che viene utilizzato per trattare il cancro del collo dell'utero (può essere iniettato).

Questi farmaci antitumorali, così come i funghi medicinali Reishi, Hiratake o l’Ostreatus (Pleurotus ostreatus) e l’Enokitake (Flammulina velutipes), contengono vari composti con effetti biologici e terapeutici diversi. Il contenuto e la bioattività di questi elementi dipende da come il fungo è coltivato, lavorato e consumato. Tra i componenti più importanti ci sono alcuni polisaccaridi, noti come beta-glucani, che sono legati alle proteine. Il PSK, il Lentinano, e lo Shizophyllan sono tutte forme di beta-glucano. Effetti immunostimolanti importanti del Maitake si pensa siano dovuti prevalentemente a questi polisaccaridi.

I polisaccaridi come i beta-glucani, trovati in un certo numero di funghi medicinali (nonché altri polisaccaridi trovati in erbe medicinali come Echinacea angustifolia), sono da sempre riconosciuti per il loro effetto immunomodulante aspecifico. Questi cosiddetti “modificatori della risposta biologica” possono essere agenti antivirali e antitumorali potenti, non uccidendo virus o le cellule tumorali direttamente, ma stimolando la capacità innata del corpo di schierare le difese cellulari contro di essi. Aumentare quello che i ricercatori oncologici giapponesi hanno definito "meccanismi di difesa dell'ospite intrinseco" è particolarmente promettente perché è una metodica generalmente priva di farmaci antitumorali convenzionali, come la chemioterapia.

Bibliografia

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